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易經萬花筒
by liuhp, 2008-12-28 22:57:22, 人氣(1740)

〔編譯魏國金/綜合報導〕人類已經能登上月球,解開基因組的秘密,但有些人類行為,卻仍然讓科學家無法清楚解釋原因。最新一期「新科學家」雜誌就列出了十種,包括臉紅、接吻與挖鼻孔。

這人類十大謎樣行為是:

●臉紅:達爾文努力解釋為何演化讓我們說謊時會臉紅;當我們臉紅時,他人會有所警覺。然而,有些人認為,臉紅可能有助於化解對立,或藉由洩漏弱點而增進親密。

●笑:當我們笑時,提振情緒的腦內啡會釋放出來,這顯然是笑的原因,然而令人不解的是,一項長達十年的研究發現,平庸的言詞竟比笑話更具「笑果」。

●接吻:其原因不可能是遺傳性的,因為接吻並非遍行於所有人類社會,有理論指出,接吻與哺乳以及古人為讓孩子斷奶,而以嘴餵食的記憶有關,這強化了分享唾液與歡愉的關聯。

●作夢:佛洛伊德認為夢境表達我們潛意識慾望的理論,已不被採信,作夢被認為有助於幫助我們處理情緒,然而為何我們會夢到怪異景象,則未能妥當解釋。

●迷信:該慣常行為沒有進化上合理解釋,有科學家認為,人腦的設計是用來發現模式並推論因果,因此給了不理性信仰的空間。

●挖鼻孔:惡心、普遍的習慣,但為何四分之一的未成年人喜歡挖鼻孔?而且平均每天挖四次?有人說這有助於提升免疫系統。

●青春期:沒有其他動物會經歷叛逆、難以預測的青少年期。有人認為這段期間有助於在成年期前大腦的重整,或者讓人開始承擔責任前,進行行為的實驗。

●利他行為:從進化角度看來,不求回報的給予是怪異的行為,有人認為利他或許純粹出於給予的快樂,或有助於群體的凝聚。

●藝術:人類在繪畫、舞蹈、音樂與雕塑的表現或許等同於孔雀開屏,展現自己的求偶能力。但也可能是傳播知識與分享經驗的方式。

●體毛:身體長出纖細毛髮,粗硬毛髮則分布於生殖器官的模式與其他靈長類動物相反,有人推測,陰毛粗硬的原因可能與散播氣味、提供溫暖甚至免於擦傷有關。自由 更新日期:2009/08/07 04:09

人類大腦的十大未解之謎
1
、做夢
如果你去問十個人同一個問題--是什麼引起做夢,你很有可能會得到
十種不同的回答。這是因為目前科學家們仍在解讀這一謎團。一種可
能性是:做夢過程中通過刺激大腦分子間的資訊神經鍵對大腦進行鍛

鍊。
另一種理論是,人們會夢到他們在白天沒有關注到的任務和情感,
而做夢這一過程可以幫助人們強化思想和記憶。一般來說,科學家認
為,做夢發生於人們淺睡的時候,他們稱之為快速動眼睡眠(REM)
2
、睡眠
果蠅要睡覺,老虎也要睡覺,人類似乎永遠也睡不夠。現在是在討論
睡眠的話題,人生四分之一的時間會用在睡覺上。然而,睡眠的根本
原因仍然跟做夢一樣,是一個謎。但科學家們可以確定的一件事是:
對哺乳動物的生存來說,睡眠是很重要的。長期的失眠會導致精神恍
惚、幻覺,並最終引發死亡。兩種睡眠狀態:一種是非快速眼運動睡
(NREM),此時大腦的代謝活動放慢;一種是快速眼運動睡眠(REM)
,此時大腦的活動很活躍。一些科學家認為非快速眼運動睡眠可以讓
人的身體得到很好的休息,保存精力,就像動物冬眠一樣。快速眼運
動睡眠有助於把記憶的東西組織起來。然而,這一觀點並沒有得到證
實,而且在快速眼運動睡眠期間做的夢並不總是與記憶有關。
3
、幻覺
據估計,大約80%的做過截肢手術的人會感受到一種來自被截去的肢
體的包括熱情、渴望、壓力和疼痛等感覺,經歷這種現象(幻覺
肢體”)的人總是感覺到被截掉的肢體仍然存在。一種解釋是,截肢
部位的神經區與脊髓建立了新的聯繫,並繼續向大腦發送信號,造成
截肢部位仍然存在的假像。另一種可能是,大腦是一條傳輸硬線
,認為已經截肢過的身體仍是完整無缺的,也就是說,大腦仍然保存
著肢體健全時的操縱藍本。
4
、任務控制
大腦丘腦下部的下丘腦視交叉上核(suprachiasmatic nucleus)或生物
鐘保持身體隨著24小時的週期運轉。生理週期引起的一個最明顯的結
果是:睡眠-醒來週期,但是生物鐘還影響著消化、體溫、血壓和激素
的產生。研究人員發現,通過增強光亮調節褪黑激素可以往前或是往
後調整生物鐘。最近的爭論是,是否可以通過補充褪黑激素來幫助人
們預防時差反應--昏昏欲睡和飛機通過時區時產生的頭痛感。
5
、記憶
有些記憶是難以忘記的,就像你的初吻。但是一個人是如何保有這些
私人情景的呢?利用大腦成像技術,科學家發現了有關產生和存儲記
憶的機制。他們發現大腦灰質內部的的海馬體就像是一個記憶存儲盒
,但是它的分辨能力不是很好。對相同的大腦區域的刺激,可以讓它
產生真實的和虛假的記憶。為了找出真實的記憶,一些研究人員提出
根據背景回憶以加強記憶的方法,如果某些事情沒有真正發生過,就
很難通過這種方法加強人腦對它的記憶。
6
、取悅大腦
笑是人類最不好理解的行為之一。科學家發現,人在笑的時候,大腦
內有三個部位會變的活躍起來:管轄思維的區域,它可以獲取笑料;
運動區域,它會促使肌肉運動;情感區域,它會引出輕佻的感覺
,讓人露出笑容。
但是我們不清楚,為什麼某人會因為兄弟愚蠢的笑話而發笑,而另一
些人會在看恐怖影片時咯咯大笑。約翰-莫利爾是威廉與瑪莉學院幽
默研究的先驅,他發現,笑是對違反常規的不協調的故事的一個十分
有趣的反映,從事幽默研究的其他學者指出,笑是向他人發出的一種
信號,表明某一行為是可笑的。從而可以看出:笑讓我們感覺更好。
7
、先天與後天
長期存在這樣一種爭論,就是思想和個性是受基因控制的還是受環境
控制的。科學家們正在建立一個令人信服的證據,證明它可能是受其
中之一控制或者是由兩方面同時控制。研究引起許多人類特點的基因
是一件不容易的事,然而在一些領域,研究個體基因的能力顯示出我
們對很多人類特性無法控制,然而在很多領域,同輩人面對的壓力或
接受的教育會對我們是什麼樣的人以及我們將做什麼產生深遠影響。
8
、死亡之謎
長命百歲只發生在好萊塢的電影裏。但是人類為什麼會變老?人剛出
生時像一個精力充沛的工具箱,體內充滿各種抵抗疾病和修復創傷的
機制,也許人們會認為,僅憑這些就能抵抗關節僵硬和其他疾病。但
是隨著年齡的增長,人體的修復機制就會慢慢失去原有的功效,結果
,人體恢復創傷和壓力的能力正隨著年齡的增加不斷下降。有關人類
為什麼會變老的理論可以分為兩類:1)像其他的人類特性一樣,變老
可能是人類遺傳學的一部分,在某種程度上是有益的;2)從最不樂觀
的角度來看,變老不是有意圖,是人體細胞受損引起人體老化。然而
,一些研究人員認為科學最終將可以延緩衰老速度,使人類壽命至少
可以達到預期生命期限的兩倍。
9
、人體冷凍
長命百歲是不現實的。但是一個被稱作人體冷凍學的新領域將會讓某
些人擁有兩次生命。人體冷凍學中心如亞利桑那州的"阿爾科生命延
工基金會"( Alcor Life Extension Foundation),在充滿液態氮並
且溫度為華氏零下320(78絕對溫度)的刺骨的容器中儲藏死者的遺
。這個想法的目的是,死於目前無法治愈的疾病的人在將來發現治
愈方法後可以通過解凍讓他們死而復生。最近,棒球傳奇人物泰德-
威廉姆斯被儲存在阿爾科的一個冷藏櫃中。像其他人體"冰棒"一樣,
威廉姆斯被頭朝下放置。這種放置方式的好處是,如果容器發生泄漏
,大腦仍能保存在冰冷的液態裏。到目前為止還沒有一具被保存的屍
體重獲新生,這是因為這種讓人重獲新生的技術還不存在。舉例來說
,如果屍體沒在適宜的溫度下解凍,人體細胞就會結冰,導致受損破
碎。
10
、意識
清晨醒來,你可能會意識到太陽剛剛升起,聽到一些鳥兒在嘰嘰喳喳
,甚至會感受到清新的空氣迎面撲來,你會感到一種幸福感。換句話
說,你是有意識的。這個複雜的話題從一開始就困擾著科學界。只是
最近,神經學家才把意識作為一門現實的研究課題。在這一領域的最
大的難題是解釋大腦產生主觀經驗的過程。

 

 

第六感知天災臨? 動物預言解密

更新日期:2009/09/17 22:36

動物真有預言天災的能力嗎?長久以來,全球各地都有人發現,在災難來臨前的幾分鐘,會觀察到動物的異常行為。尤其2004年的南亞大海嘯,在泰國普吉島北邊的攀牙省,有超過3千人在海嘯中罹難,卻沒有任何一隻動物死亡,專家懷疑,動物預警到天災要來,事先已經先逃難,不過對於動物預警天災的說法,還是有學者持保留態度。

當年的南亞大海嘯,奪走上萬條人命,動物世界卻不見死傷慘重,莫非是動物能預知有天災要來嗎?動物警告主人逃難的故事,其實一直以來都存在。美國民眾:「牠嗚嗚叫,好像有話跟我說。」美國民眾:「那次牠(小貓)連續2、3天不吃不喝,躲進又濕又黑的地下室,當天就發生了地震。」

動物真能預見大自然災難,又或者只是因為本能很靈敏,學界看法很兩極。鸚鵡行為學 蜜雪兒卡拉斯:「我相信有動物預言這回事,人們需要去加以認同。」心靈學專家湯米尤恩斯:「我家養了兩條狗,成天都為了各種事情狂吠,但那不是第六感,只是優於平常的感官能力。」

但南亞海嘯中的動物奇蹟,讓很難讓學界忽視。新聞主播:「這場海嘯災難,造成的人類死傷,數字持續在增加中,但起碼亞洲已有一個國家的官員指出,動物的死傷微乎其微。」

新聞記者:「但在動物的世界中,他們似乎能感覺到危險,幾乎可說是預知大難的第六感,有超過3千人在拷叻這兒喪生,但我們問遍所有照顧動物的人,他們都說,沒有動物死亡。」

2001年的西雅圖大地震,美國地質學家說,動物真的知道有災難要來,因為他觀察到,發現地震前,寵物失蹤率離奇激增。影片旁白:「當潮水來到正確高度,寵物走失的分類廣告激增,柏克藍就會發佈地震預測,他說他的正確率是75%。」

美國地質學家吉姆柏克藍:「在世界系列地震發生前,不是只有3、4隻貓走失,而是27隻一起失蹤,這幾天當中走失的狗,從15隻,激增到57隻,那是在地震前3週的事。」

動物能發出災難預警,這位日本學者,早在14年前的神戶大地震,就有體會,當時他家的花園,爬出滿地蚯蚓,他就知道日本即將大禍臨頭。日本物理學家池谷元伺:「後來我才知道有個傳說,當蚯蚓冬天爬出地面,就會有地震,在地震來襲前,我確實目睹到這個傳說。」

這位物理學家的疑問,相信跟很多人一樣,動物是怎麼辦到的,科學界猜測,或許是他們能嗅到,地震活動前夕,地殼下岩層移動 所釋放出來的氣體。

或許是他們能偵測到,人耳聽不到的低頻音波,也就是地層移動,或是浪潮往陸地來襲,又或許是他們能感受到,地球電磁場的變化。日本物理學家池谷元伺:「我看到動物這些異常的行為,我得相信這些報導是真的,如同我進入了,愛麗絲夢遊仙境,這樣的神奇世界。」

是真能感應天災還是純粹湊巧,科學界還在尋找確切答案。

 

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2011-04-18, S9941009
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